<사진1>경기 연천 열쇠전망대에서 바라본 에리고지와 티본고지. 필리핀 대통령을 지낸 피델 라모스(오른쪽 작은 사진)가 참전한 고지이다. 비무장지대 안쪽에 있다.

 “에리(Eerie·해발 183m)고지 제3벙커 안에 수류탄을 던져 넣었다. 강력한 폭발이 일어났다.라모스 중위는 호 안의 적병이 모두 죽었으리라 생각하고, 벙커 입구 4m까지 다가왔다. 그 때였다. 별안간 중공군 2명이 소총을 난사하며 뛰쳐나왔다. 놀란 라모스 중위는 칼빈소총의 방아쇠를 당겼다. 중공군 3명이 소리를 내면서 그 자리에서 쓰러졌다.”

 ■라모스 돌파대의 무용담
 1952년 5월21일 아침 7시 10분쯤. 임진강 지류인 연천 연곡천 지류에 이어진 야트막한 고지군(群). 에리고지는 아스널, 요크, 엉클과 함께 티본고지(T-bone·290m)의 전초기지 노릇을 했다. 필리핀 20대대 수색중대 제2소대가 특명을 받는다. 제2소대장은 피델 V 라모스 중위였다. 그는 1950년 미국 웨스트포인트 육군사관학교를 졸업한 뒤 한국전에 참전했다. 그런 그가‘중공군이 고지 정상에 설치한 8곳의 벙커를 폭파하라’는 임무를 받은 것이다.
 “라모스 돌파대는 불과 30분 간의 격전 끝에 임무를 완수한 뒤 뒹굴다시피 철수했다. 작전에 임한 장교 3명과 사병 41명은 단 1명의 손실도 없이 기적적으로 복귀했다. 반면 5~6명이 활동할 수 있는 벙커 7개를 완파했고, 중공군 70여 명을 살상했다. 부대는 훗날 이승만 대통령으로부터 부대표창을 받았다.”
 이것은 필자가 <한국전쟁사 제11권-유엔군참전편>(국방부 전사 편찬위, 1980)에서 우연히 찾은 자료이다. 마치 만화나 전쟁영화를 보는 듯하다.
 주인공인 피델 발데스 라모스 중위가 누구냐. 바로 1992년부터 96년까지 필리핀 대통령을 지낸 바로 그‘피델 라모스’를 말한다.
 그는 대통령이 된 이후 한국전에 참전, 전투를 벌이다 어깨를 다쳤다는 등의 이력을 누누이 자랑했다. 하지만 라모스 중위의 참전기록은 제대로 알려지지 않았다. 무용담이 늘 그렇듯 약간의‘초’를 친 자랑거리로 치부될 수도 있었다. 그런데 필자가 찾은 공식적인‘전사(戰史)’는 라모스 소대의 무용담이 마냥 허풍이 아님을 입증하고 있다. 피아간 전사 역시 다소간 과장이 있다고 하더라도, 라모스 소대가 육박전을 방불케하는 전공을 세웠음을 알 수 있다.
 

■필리핀 500페소 지폐의 비밀
 그런데 라모스 전 대통령 뿐이 아니다. 필리핀 민주화의 영웅인 베니그노 아키노 상원의원(1932~83)도 한국전쟁과 떼려야 뗄 수 없다. 필리핀의 500페소짜리 지폐를 보면 알 수 있다. 지폐뒷면에는 18살에 불과한 아키노가 <마닐라타임스>의 종군기자로 활약한 모습이 담겨있다.

사진2>한국전쟁에 종군기자로 참전한 베니그노 아키노 상원의원의 그림을 담은 필리핀 500페소 지폐뒷면.(위 사진) 18살의 나이에 군복을 입고 펜과 카메라를 든 젊은 아키노가 송고한 기사가 보인다.(아래 사진)

 군복을 입고 펜과 카메라를 들고 있는 젊은 아키노가 송고한 기사가 보인다.‘필리핀 기갑부대가 38선을 넘어 진격했다’는 제목의 기사가 선명하다. 기사내용에는‘Korea’,‘Seoul’,‘Kaesong’ 등의 낯익은 단어가 보인다. 베니그노는 1951년 귀국한 뒤 한국전쟁을 소재로‘Korea’라는 영화시나리오를 써 필리핀 영화아카데미의 최고영화상을 받기도 했다. 또 유엔총회 의장이던 카를로스 로물로 전 외무장관은 한국전쟁이 터지자 마자 유엔군의 참전을 주도했다. 일요일이었음에도…. 또 글로리아 마카파갈 아로요 전대통령의 아버지인 마카파갈도 잊을 수 없는 인물이다. 필리핀 상원외교위원장으로서 필리핀군의 파병을 이끌었다.
 필리핀은 미국과 영국에 이어 3번째로 지상군을 파견한 나라가 됐다. 그러나 사실 선뜻 한국전쟁에 파병할 입장이 아니었다. 1946년 독립했으나 공산게릴라인‘후크단(Huks)’의 반란으로 곤욕을 치르고 있었다. 필리핀은 스페인의 봉건지주와 미국의 총독통치를 받는 동안 빈부격차가 극심했다. 5%에 달하는 지주가 5%의 중농을 제외한 나머지 90%의 소작인을 지배했다.
 그런데 1942년 일어난‘hukbalahap(소작제 폐지)운동’이‘후크단(huks)’으로 조직됐다. 후크단은 독립(1946년)이후 공산주의로 변모했고, 극렬한 반정부 테러를 자행했다. 독립 이후 막사이사이 국방장관이 시작한 후크단 토벌작전은 8년간이나 지속됐다. 그러나 필리핀은 한국전 참전결정이 내려지자 후크단 토벌작전에 투입된 10개대대 가운데 정예부대인 1개대대를 차출했다. 1950년 9월2일 제10대대 전투단 장병들이 파병행사 참석을 위해 리잘 메모리얼 스타디움에 모였다. 6만 시민의 열렬한 격려와 함께 필리핀은 사상 처음으로 해외파병의 발걸음을 내디뎠다.
 필리핀과 한국과의 끈질긴 관계는 지금까지 이어지고 있다.
 예컨대 500페소 지폐의 주인공인 베니그노 아키노를 보자. 그는 마르코스 독재 반대운동을 벌이다 1983년 암살되고 만다. 하지만 그와의 인연은 500폐소 지폐와 함께 60년 넘게 연결된다. 부인인 코라손 아키노에 이어 셋째아들인 아키노 3세는 2010년 필리핀 15대 대통령에 선출됐다. 그런데‘노이노이(Noynoy)’란 애칭으로 유명한 아키노 3세는 최근 한국계 여성인 그레이스 리(한국명 이경희)와 연인관계인 것으로 알려졌다.
 또 서울 한복판, 광화문에 있는 미대사관 및 문화부 건물, 그리고 유서깊은 장충체육관도 필리핀의 기술로 건축됐다. 미대사관 및 문화부 건물은 미국의 원조에 의해 필리핀 건설회사가 지었고, 장충체육관도 필리핀의 설계로 건설됐다. 한국의 일류 건설회사들이 하청을 맡았다.

 

■‘에티오피아 사전엔 포로란 없다!’ 
 그렇게 보면 필리핀 뿐이 아니다. 에디오피아는 또 어떤가.
 에티오피아는 1935년 이탈리아로부터 침공을 받았다. 즉각 국제연맹에 지원을 호소했지만, 무위로 끝났다. 그런 아픈 기억을 간직한 에티오피아였기에 한국전 발발 직후 참전을 결정했다. 사실 군대는 보잘 것 없었다. 이탈리아에게 무장해제를 당했기 때문이었다.
 당시 하일레 살레시에 황제는 황실근위대에서 1200명을 선발했다. 충성심 덕분이었을까. 하도 많은 병사들이 앞다퉈 지원하는 바람에 오히려 선발난을 겪었다. 각 부대에서 골고루 선발하는

<<사진3>필리핀군과 태국군이 작전을 펼친 티본, 에리 고지와 포크찹 고지. 지금은 모두 비무장지대 안쪽이다.

고육책을 썼다. 황제는 파병부대에‘가그뉴(Kagnew)’라는 이름을 붙였다. 에티오피아어로 ‘관통하기 어려운 물체’ 혹은‘상대에게 결정적인 타격을 주거나 그를 괴멸시키는 것’을 뜻한다. 셀라시에 황제의 아버지인 무스 메넬렉 1세의 애마이름이 바로 ‘가그뉴’였다. 메넬렉 황제가 이 말을 타고 1886년 이탈리아 침략군의 진지를 분쇄했다는 일화가 남아 있다.
 우여곡절 끝에 한국전쟁에 참전한 에디오피아군은 화천 봉당덕리 전투와 적근산·펀치볼 전투와 철원·금화지구 전투 등에서 맹활약했다. 에디오피아 군은 참전기간 동안 121명의 전사자와 536명의 부상자를 기록했다. 참전국 가운데 유일하게 포로는 단 한 명도 집계되지 않았다.
 황제에 대한 충성심 때문에 포로가 되는 것을 가장 불명예스럽게 여겼기 때문이었다. 설령 실종되어 복귀하기 불가능할 정도의 상황에 봉착하면 아예 목숨을 끊는 것을 명예로 삼았다. 따라서 부대가 포위당했을 때는 전멸할 때까지 싸웠다. 전쟁이 끝난 뒤 귀국한 에디오피아 파병군은 집과 땅을 하사받는 등 영웅대접을 받았다. 하지만 1974년 쿠데타로 셀라시에 황제가 피살된 이후 급전직하했다. 공산정권이 들어선 이후 배신자로 낙인찍혔다고 한다. 지금도 참전병사들은 아디스아바바에서 20분 거리인‘코리아 빌리지’에서 어렵게 살고 있다.

 ■기억하기 싫은 전쟁의 추억
 또 다른 참전국인 태국군도 ‘리틀 타이거’라는 별명을 얻었다. 1952년 11월1일부터 벌어진 역곡천(연천) 북쪽의 포크찹 고지전에서 세운 혁혁한 공 덕분이었다. 해발 234m에 불과한 포크찹 고지는 인근 불모고지와 티본고지 등과 한 묶음의 고지여서 전략적 가치가 컸다. 태국군은 “어떤 대가를 치르더라도 고지를 사수하라”는 명령을 받았다. 태국군은 세번에 걸친 중공군의 공격을 백병전과 역습으로 물리쳤다.
 영국은 호주·캐나다·뉴질랜드·벨기에·룩셈부르크 등과 함께 영연방 제1사단을 구성했다. 연인원 1만7000명이 참전해서 4500명에 이르는 인명피해를 당했다.
 특히 1951년 4월 예하 글로스터 대대가 임진강 캐슬고지에서 궤멸당하는 패전을 기록했다. 하지만 3일간이나 중공군의 남하를 저지한 덕분에 서울재점령을 막을 수 있었다. 프랑스의 경우 2차대전 당시 프랑스군 장군이었던 몽클라르의 일화가 재미있다. 그는 계급을 낮춰 중령으로 현역에 복귀해 대대장이 됐다.   터키군은 언어소통 문제로 피아(한국군과 북한군)을 구별하지 못하는 악조건에서도 전투에 임했다. 제대로 된 실탄훈련도 받지 못한채…. 남미의 콜롬비아도 불안정한 정세 속에서도 대대급 규모의 파병군을 보냈다. 이천 부근 381고지 방어전투 등에서 활약한 그리스군과 공군부대를 파견한 남아프리카 군도 한국전쟁에 직접 참전한 유엔 16개국에 속해있다. 
 그러나 뭐니뭐니 해도 미군의 피해는 필설로 다할 수 없다. 미국은 연인원 180만명을 파견했다. 이는 1812년의 미·영 전쟁(28만명)과 1898년 미·스페인전쟁(30만6000여명)을 훨씬 넘어서는 규모이다. 3년 간의 전쟁기간 동안 미군의 인명피해는 14만명(전사 3만4000여명 포함)에 이르렀다. 드와이트 아이젠하워 전대통령의 아들인 존 아이젠하워 육군 소령을 비롯해 미군장성 아들 142명이 참전했다. 그 가운데 35명이 죽거나 부상했다.  

<사진4>한국전쟁에 참전한 에티오피아군. 충성심으로 똘똘 뭉쳐 결코 항복하지 않았다.

■오바마가 DMZ를 방문한다면…
 비록 총부리를 겨눈 적군이지만 중국의 젊은이들도 빼놓을 수 없다. 신생국 중국은 연인원 300만명을‘항미원조(抗美援朝) 보가위국(保家衛國)’의 기치를 들며 한반도에 보냈다. 미국을 무찌르는 전쟁을 도와야 집과 나라를 지킬 수 있다는 것이었다. 마오쩌둥(毛澤東)과 저우언라이(周恩來) 등은 ‘순망치한(脣亡齒寒) 호파당위(戶破堂危)’의 고사를 인용했다. 즉 ‘입술(북한)이 없어지면 이(중국)이 시리고 현관문(북한)이 깨지면 집 안채(중국)가 위험하다’는 것이었다. 중국군은 전쟁기간 동안 97만명이 넘는 인명피해(전사 14만8000여명 포함)를 냈다. 물론 한국전쟁의 가장 큰 피해자는 두 말 할 것도 없이 전쟁당사자인 남북한이었다. 한국군 32만명, 북한군 60~80만명의 인명피해가 났으니까. 모든 통계를 합하면 한국전쟁에서 사상자와 포로 및 실종자를 합하면 피아간 모두 200만명의 청년들이 희생됐다. 이렇듯 한국전쟁은 직접 참전국 20개국(소련 포함) 젊은이들의 추억을, 넋을 전장에 뿌려놓았다. 
 그렇다. 피델 라모스에게는 평생의 무용담으로 남은 그곳은…. 라모스의 총탄에 희생된 중국의 젊은이는 채 피어나지 못한 꽃한송이처럼 스러진 바로 그곳이기도 하다. 보잘 것 없는 저 땅을 차지하려 수많은 젊은 넋이 죽어간 그곳…. 하지만 지금은 철책너머, 비무장지대에 무심한 모습으로 그냥 그 자리에 있을 뿐이다. 핵안보 정상회담에 참석하는 버럭 오바마 미국 대통령이 25일 비무장지대를 방문한다고 한다. ‘세계 대통령’이라니까…. 와서 교훈 하나만 얻고 갔으면 좋겠다. 전쟁은 이렇게 젊은 넋의 피만 뿌릴 뿐이라는 것을…. 미국의 생때 같은 젊은이 14만2000여명(전사 3만4000명 포함)0이 피를 흘렸다는 사실도….  
  /문화체육에디터 겸 스포츠경향 편집국장


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Posted by 이기환기자