데이비드 크로켓(1786~1836)은 미국의 서부개척시대를 이끈 전쟁영웅이다.

크로켓은 1836년 벌어진 멕시코군과의 알라모 요새 전투에서 일약 미국의 레전드로 발돋움했다. 멕시코군 7000명의 포위 공격에 텍사스군 187명이 13일간이나 저항했는데, 최후의 1인으로 버티다 쓰러진 영웅이 바로 크로켓이었다는 것이다.

크로켓의 이야기는 존 웨인의 ‘알라모’(1960) 등 6번이나 영화로 제작됐다. 린든 존슨 미국 대통령은 1968년 “나의 고조할아버지가 알라모 요새에서 전사했으며, 베트남 전쟁에서 꼭 필요한 모범적인 군인상은 바로 크로켓 같은 영웅”이라고 추앙했다.

그러나 ‘고조 할아버지 운운’도 믿을 수 없는 이야기였고, 크로켓의 영웅담 또한 ‘조작’이었다. 존슨 대통

멕시코와의 알라모 전투에서 최후까지 저항한 영웅으로 알려진 데이비드 크로켓. 그러나 이 영웅담은 조작으로 밝혀졌다. 

령은 크로켓을 베트남 전쟁을 독려하기 위한 선전도구로 활용한 것이다.

역사가들은 ‘크로켓이 전사한게 아니라 항복해서 속절없이 살해됐다’고 본다. 당연히 영웅적인 항거가 없었다는 것이다. 그럼에도 크로켓은 개척시대를 활짝 연 영웅 서사시의 주인공으로 남아 있다.

일본 ‘육탄 3용사’의 영웅담도 비슷하다. 1932년 일본군이 중국군의 방어망에 고전하자 에시타 다케지(江下武二) 등 일등병 3명이 “황군을 위해 죽겠다”며 결사대를 자원했다.

3인은 몸전체에 폭탄을 둘러매고 불을 붙인채 ‘제국 만세’를 외치며 적의 철조망을 폭파시켰다. 그러나 육군의 자체조사 결과 ‘터무니없는 과장’이었다.

죽은 3인 말고도 상관의 명을 받아 폭탄을 들고 돌진한 병사들이 더 있었다는 것. 이들은 임무를 완수하고 무사히 돌아왔지만 죽은 3인은 목표지점에 늦게 도착하는 바람에 폭사했다는 것.

진상을 파악한 오노 히토마토(小野一麻呂) 중령은 “죽은 3인은 그저 통상의 임무를 수행했을 뿐 무슨 결사대를 자원한 것은 아니다”라는 조사결과를 공표했다. 

오노는 “전쟁터에 나선 군인은 그 자체가 결사대인데, 만약 어려운 임무때 마다 결사대를 모집한다면 그게 무슨 군대냐”고 반문했다. 백번 옳은 말 같은데 때는 늦었다.

죽은 3인은 이미 언론에 의해 ‘육탄 3용사’로 신격화된 뒤였다. 한달만에 12편의 영화가 개봉됐고, 찬양가가 쏟아졌으며, 동상과 기념물이 건립됐다.

영국의 정치인이자 작가이자 탐험가인 월터 롤리(?~1618)는 자신이 두 눈으로 똑똑히 본 사건을 다른 목격자가 전혀 다르게 기록한 것을 보았다. 롤리는 자신의 원고를 불태워 버렸다.

진실은 일어난 순간 사라지고 목격자의 주관이 남는다는 사실에 절망했다는 일화다. 진실의 기록이 얼마나 어려운지를 웅변해준다. 

일본 오사카 아사히 신문에 실린 육탄 삼용사의 무용담. 그러나 아사히 신문은 75년만에 이 보도가 과장 왜곡이었음을 인정했다.  

최근 한국전쟁 때 북한군의 자주포를 육탄으로 파괴했다며 태극무공훈장을 받은 심일 소령의 공적이 도마에 올랐다. 굳이 이제와서 까발릴 필요가 있겠느냐는 얘기도 나올 법 하다.

그러나 크로켓이나 육탄3용사의 예처럼 목격자가 믿고 싶은 기억만 역사로 기록될 수 있다. 진실이 영영 어둠 속으로 묻혀 버려서야 되겠는가.

1932년 당시 ‘육탄 3용사’의 기사를 낸 아사히 신문은 지난 2007년 이 보도가 거짓이었음을 공식적으로 사과했다. 잘못을 잘못이라고 솔직하게 고백하는데 무려 75년이 흘렀다.

그만큼 진실을 기록하는게 어려운 일이다.

미국의 미식축구 스타 패트릭 틸먼의 이야기가 심금을 울린다. 틸먼은 2002년 3월 애리조나 카디널스와의 360만 달러 계약을 앞뒀지만 자원입대해서 아프가니스탄 전쟁에 참전한다.

2004년 4월 비극이 일어났다. “틸먼이 아프가니스탄과 파키스탄 접경지역에서 순찰도중에 매복중이던 적과의 교전 도중에 동료병사들을 구하고 장렬하게 전사했다”는 것이었다.

이것이 공식발표였다. 틸먼은 일약 아프간 전쟁의 영웅으로 떠올랐다.

그러나 2007년 4월 열린 미 하원 청문회는 이런 영웅담이 조작임을 낱낱이 까발렸다. 틸먼을 적으로 오인한 미군 부대 부대장의 사격 때문에 죽었다는 것이었다. 그러니까 아군의 오인사격에 죽임을 당한 것이다. 무엇보다 이 조작사건의 진상조사를 요구한 이가 바로 틸먼의 가족이었다는 것이 심금을 울린다.

틸먼의 어머니는 “영웅담을 조작함으로써 진정한 영웅의 의미를 축소시키고 있다”고 분노했다. ‘조작된 영웅 만들기’가 오히려 고인이 된 아들의 명예를 실추시켰다는 것이다.

틸먼은 그렇게 진실이 밝혀지고 나서야 비로소 ‘진정한 영웅’으로 거듭났다. 경향신문 논설위원

Posted by 이기환기자

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  1. 시간 트러 블러 2017.02.02 19:17  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    이순신 장군의 활약도 창작된 것입니다
    장군의 일기는 그의 사후에 적힌 것입니다
    그 시대 배경은 병자호란으로 당시 조선국이 결정적인 패배를 한 것입니다
    유교적 사고 방식으로는 실추된 왕권을 장식하기 위해서 가공의 인물의 활약이 필요했겠지요
    이순신 장군의 활약은 일본 측에서는 전혀 기록에 남아 있지 않 진 수군도 존재하지 않습니다
    읽을 거리(소설)로 쓰여진 이순신 장군의 활약이 "패전국"으로서 200년 이상의 역사 속에서 사실과 바뀌어 버렸습니다

    조선국이 패전국의 지위에서 벗어난 것은 1895년 일본의 승리에 따른 조건이었습니다
    한국인이 거짓말을 한다는 습관은 오래 전부터 지속될 것이었던 것 같습니다

    이렇게 단언을 하는 것은 많은 자료에서 밝혀진 것입니다

    • 때려잡자쪽발이 2017.02.02 20:10  댓글주소  수정/삭제

      미친넘

    • 사인 2017.02.23 16:41  댓글주소  수정/삭제

      일본인들은 거짓말에 비굴하고 잔인한 성정이 선조들의 유전자인가보다.
      저들은 진정 인류역사에 단 한번이라도 양심적이고 인간적이었던 적이 있었을까.
      저들이 물질적 선진국은 될지 몰라도, 절대 정신적인 선진국이 될 수 없다는 건 위 일본인인 시간트러불러 놈의 글만 봐도 알수 있다.

    • Kamasori 2018.06.17 04:18  댓글주소  수정/삭제

      어이,,, 니혼징 아자씨,,,,

      나가 말이시,,,남해안의 참꼬막 많이 나는 동네 사람인디,,, 우리 20대조 할아부지께서 거북선에서 노 저으시던 판술이 어르신이라,,, 왠 괴이한 왜인들이 출몰하여 사악한 저의가 엿보이는 잡설을 진실로 호도한다고 소문이 나서,,,,, 그놈들 잡으러 미래에서 온 사람이여 ,,,,,

      그래서 2018년 6월부터 타임슬립으로다가 이까지 오면서 발견한 왜놈들은,
      kimduhan, kimduhan1, 부휴인 그리고 당신 시간 트러 블러여.... 근데 이건 또 뭐당가 ? 니혼징들은 거의 다 에이고에 경끼 일으키는데,,,음마,,,이 자좀 보게나 영어를 쓰다니 ? 변종 왜놈인가?

      시간여행자도 아니고 타임 슬립도 아니고, 시간 트래블러도 아니고,,,,,, 시간 트러 블러라면 ?,,,,음,,,,옳지!,,, 시간 날때마다 한국 역사관련 칼럼에서 황국사관을 전파하거나, 한국인, 한국 문화, 역사에 열등감 개 쩔어 역사왜곡을 일삼는 르러블러, 즉 트러블 메이커를 말하는 거구만,,,,,,

      암튼 당신 까지 4명.....

      뭔가 반론을 하고 싶은 내용은 많은데,
      아이큐 16.5정도로 추정되는 미숙 저능아의 글로 판단되어 반론하자니 내 수준이 갑자기 도쿠가와 이에야스 수준으로
      급전직하 하는거 같아 참아야 겠다......

      어이,,,니혼징 각세이 !
      학생 글에 넘어갈 아이큐 16.5 이하인 한국인은 없으니 그냥 16.5이긴해도 인간 비스무레한 자들과 , 원숭이 유사한 유인원이 많은 곳에 가서 목소리 높혀 떠들어 보게나.

      참,,,거기도 IQ 100 넘는 사람들 많으니 아무데서나 하면 맞아죽으니께로,,,,,
      거 동경에 있는 왕궁 뒷쪽으로 쭉 가다보면 잡신, 전범귀신들 많이 모인 기와집이 있는데,,,, 거기서 욱일승천기 들고, 황국군대복 입고, 칼차고 행진하는 악마의 집단이 있을테니 꼭 거기서만 하게나,,,,,,,,

      그리고 아가야,,,, 너 혹시타임 트러 블러를 시간여행자라고 우기면서 타임머신 타고 사진 찍어왔다고 진술 하려는 거야?,,,어이구 어떡하나,,,, 쯧쯧쯧,,,

      아 ~~~ 이건 좀 견적이 많이 나오겠는데,,,,,,, 뇌 병변까지 있나 ???

  2. 이은용 2017.02.03 01:07  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    조선시대가 그나마 내세울 게 있다면 기록이다. 실추된 선조의 왕권과 지도력을 장식할 가공의 인물 이순신? 반대로 이순신은 선조가 가장 경계하는 영웅이었다. 이런 것들이 역사 기록으로 남아있고 세계의 전략사가들도 인정하는 사실이다. 시간 트러 블러는 일본 우익이든지 친일파 후손인 듯 하다. 정부가 친일파 청산을 못하니 별 인간들이 설친다.

  3. 난중일기 2017.02.05 23:50  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    난중일기와 조선실록도 소설인가? 일본사가 창작물이라는 소린 많이 들었다. 닭이 설치니 꿩도 설친다.