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1991년 남북탁구단일팀 첫 해후 ㆍ46일간의 ‘작은통일’ 어언 18년 전의 일인데도 어제 일처럼 생생하게 떠오른다. 1991년 3월25일 오후, 지바세계탁구선수권대회에 참가할 남북단일팀 ‘코리아’가 한 달간의 합동전지훈련을 위해 일본에서 해후했다. 취재차 남측선수단과 같은 비행기를 탔던 기자가 입국수속을 마치자마자 역시 막 도착한 북측선수단을 만나러 무거운 짐을 끈 채 마구 뛰었던 기억이 새록새록 피어난다. 분단 46년 만의 첫 만남. 한반도를 그린 ‘파란 단기’의 기치 아래 남북의 젊은이들은 전지훈련 도중 금방 ‘작은 통일’을 이뤘다. 남은 북을, 북은 남을 모방했다. 북한 리분희는 저도 모르게 ‘앗싸’ 대신 ‘파이팅’을 외쳤고, 현정화는 ‘기랬지. 이 동무들’하면서 북측 말을 흉내냈다. 4월24일 개막된 대회에서 현정화·홍차옥(이상..
1957년 막사이사이 비행기 사고로 사망 ㆍ‘정직’으로 민심을 사다 “각하, 이렇게 깊은 밤에 떠나려 하시면….”(오스메나 세부시장) “아닐세. 난 너무 할 일이 많아서….”(라몬 막사이사이 대통령) 1957년 3월17일 일요일 새벽 1시. 세부를 방문했던 라몬 막사이사이 필리핀 대통령을 태운 마닐라행 비행기가 칠흑의 어둠을 뚫고 이륙했다. 약 17분 뒤인 1시17분쯤 필리핀 역사상 가장 비통한 사고가 일어났다. 비행기가 카발라산(해발 988m) 봉우리에 부딪혔고, 사망자 명단엔 대통령이 포함돼 있었다. 막사이사이 대통령은 ‘국민을 사랑한 지도자’였다. 그는 태평양전쟁 때 게릴라 지도자로 활약했다. 필리핀 독립(1946년) 이후 국회의원을 거쳐 국방장관(1950년)-대통령(1953년)이 되자 골칫거리였던 공산주의 게릴라 단체인 후크단을 진압하는..
1967년 스탈린 딸 스베틀라나 망명 ㆍ끝내 얻지 못한 ‘자유’ 1967년 3월9일, ‘소련 독재자’ 스탈린의 딸이 인도 주재 미국대사관에 망명을 요청했다는 보도가 세계를 놀라게 했다. 당시 41살의 스베틀라나 알릴루예바였다. 서방은 암울했던 스탈린 치하의 진실이 만천하에 공개될 것이라는 기대감에 들끓었다. 기구한 여인의 행적도 주목받았다. 스베틀라나는 스탈린의 두번째 부인(나데즈다 알릴루예바)이 낳은 딸. 어머니는 말년에 스탈린의 무지막지한 학대 속에 1932년 의문의 죽음을 당한다. 스베틀라나는 16살에 영화제작자 알렉세이 카플러와 사랑에 빠진다. 하지만 훗날 카플러는 이루어지지도 못한 이 사랑의 대가로 10년간 시베리아 유형을 떠나야 했다. 이후 3번의 결혼-이혼을 거친 스베틀라나는 53년 아버지가 죽은 뒤 아버지의 성 대신 어머니의 ..
1987년 평화의 댐 착공 ㆍ對국민 사기극 1986년 10월30일. 당시 이규호 건설부 장관의 발표는 전 국민을 충격과 공포에 빠뜨렸다. 북한이 비밀리에 200억t 저수용량의 금강산댐(임남댐) 건설계획을 세웠다는 것이었다. 만약 댐이 무너지면 서울은 12~16시간 내에 물바다가 되고 여의도 63빌딩의 3분의 2, 국회의사당의 지붕부분만 남게 된다는 충격적인 시뮬레이션 결과를 언론 보도를 통해 접한 국민들은 경악했다. 북한이 88서울올림픽을 방해할 목적으로 이 댐을 세웠다고 당국은 설명했다. 성금 모금운동이 벌어졌다. 코흘리개 어린이부터 지팡이를 쥔 어르신까지 줄을 섰다. 정부는 11월26일 대응댐인 ‘평화의 댐’ 건설계획을 세웠고, 이듬해인 87년 2월28일 강원 화천군 동촌리에서 첫삽을 떴다. 89년 5월27일 댐 높이 80m에..
1945년 드레스덴 융단폭격 ㆍ전쟁의 ‘악마성’ “소돔과 고모라의 하늘에는 유황비가 쏟아졌다. 롯의 아내는 집에 두고 온 재산이 아까워 천사의 당부를 잊고 소돔 쪽을 돌아보았다. 그러자 롯의 아내는 그 자리에 선 채 소금기둥이 되어버렸다. 소돔과 고모라성의 연기가 용광로처럼 치솟았다.”(구약성서 창세기) 음란함과 죄악으로 가득찬 소돔과 고모라성은 이렇게 하나님의 유황불 세례에 멸망했다. 1945년 2월13일 밤. 소돔과 고모라성이 아닌, 바로크 문화의 본산인 독일 드레스덴이 불바다로 변했다. 응징자는 하나님이 아니었다. “적국의 민간인도 적이니, 그런 적을 위해 눈물 흘릴 필요 없다”며 공습을 지시한 아서 T 해리스 영국 공군 총사령관이었다. 800대의 폭격기가 2차에 걸쳐 65만명이 살고 있는 아름다운 중세도시에 쏟아부은 폭탄은 ..
1980년 美 모스크바 올림픽 불참 선언 ㆍ이념에 얼룩진 ‘올림픽 정신’ 1979년 12월27일 소련이 아프가니스탄을 전격 침공했다. 78년 수립된 공산정권이 이슬람 세력의 무장봉기에 따라 궁지에 몰리자 소련의 개입을 요청한 것이다. 그러자 미국은 80년 2월20일까지 소련이 아프가니스탄에서 철수하지 않으면 올림픽에 불참할 것이라고 최후통첩을 내렸다. 하지만 요지부동. 최후 시한인 80년 2월20일이 되자 카터 미국 대통령은 모스크바 올림픽 불참을 공식 선언했다. 베트남에서, 이란에서 곤욕을 치른 미국으로서는 가장 손쉽고도, 파급 효과가 큰 올림픽 보이코트 운동을 무기로 내민 것이다. 하지만 모든 우방국들이 보이코트 운동에 동참하리라는 카터 행정부의 정책은 실패작으로 끝났다. 영국 정부는 미국의 보이코트 운동에 적극 동조하려 했다. 그러나 영국..
1971년 인류 최초의 월상 골프 ㆍ비거리 짧았지만 ‘굿샷’ 2006년 11월23일. 러시아 우주비행사 미하일 튜린은 북서태평양 220마일 상공 국제우주정거장에서 6번 아이언으로 티샷을 날렸다. 그는 우주복 냉각장치 때문에 예정된 티오프 시간에 무려 77분이나 늦었다. 또 우주선 밖 사다리에 발을 걸친 채 한 손으로 샷을 날렸으니 ‘생크’가 날 수밖에…. 여하튼 튜린은 역사상 최장타 기록의 주인공이 되었다. 미 항공우주국(NASA)이 무중력 상태를 훨훨 난 공은 대기권에 진입해 타 버릴 때까지 지구를 48바퀴(약 200만㎞)를 돈다고 전망했으니 말이다. 하지만 러시아 측은 2년간 16억㎞를 날 것이라고 분석했다. 물론 튜린이 첫번째 우주골퍼는 아니다. 1971년 2월6일 사상 두번째로 달표면에 착륙한 아폴로 14호 선장인 앨런 셰퍼드가 ..
1968년 월맹의 구정 대공세 ㆍ전투 졌지만 심리전선 ‘대승’ 1968년 1월말 베트남은 모처럼 구정(舊正·Tet) 분위기를 만끽하고 있었다. 월맹(북베트남)측이 구정을 맞아 1주일간의 휴전을 선포한 덕분이었다. 하지만 그것은 월맹군의 기만전술이었다. 1월31일 미명(未明)을 기해 월맹의 대공세가 불을 뿜었다. 월남(베트남) 전역의 14개 성(군) 주요 도시에 대해 대대적인 공세를 펼친 것이다. 물론 이 구정대공세는 월맹의 완패로 끝났다. 월맹은 참전병력의 절반에 가까운 3만5000여명이 사살됐고 5800여명이 생포됐다. 반면 미군의 손실은 전사자 534명, 부상자 2547명에 불과했다. 이 전투를 기획한 것은 물론 월맹의 지도자인 호찌민과 국방장관 보응 우엔 지압이었다. 1967년에 이르러 월남은 군사력이 미군과 월남군, 한국군, ..